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En Plein Air: Thomas Van Stein: pintando la luz de la noche en Plein Air

En Plein Air: Thomas Van Stein: pintando la luz de la noche en Plein Air

A lo largo de la playa de Santa Bárbara, iluminada por la luna, en junio pasado, siete artistas aprendieron cómo el pintor nocturno de California Thomas Van Stein emplea fuertes contrastes de valor, bordes suaves y un diseño simplificado para recrear la luz de la noche.

por Allison Malafronte

Thomas Van Stein No le teme a la oscuridad. Aunque intrigado por todos los elementos del mundo nocturno, el artista se inspira principalmente en la luna, y hace todo lo posible para perseguir el brillo ambiental que proyecta sobre el paisaje que ama. "Creo que no duermo tanto como algunas personas", confiesa Van Stein. "Un espíritu de aventura me motiva a permanecer despierto para explorar el misterio y la maravilla que encuentro solo en las escenas nocturnas". A diferencia de la mayoría de los pintores nocturnos, Van Stein pinta sus paisajes nocturnos al aire libre, alla prima, agregando solo los toques finales en el estudio. El artista siente que este aspecto de su proceso le permite registrar de manera más convincente los efímeros momentos de oscuridad y luz que pocos conocen.

Si pocos son conscientes de estos momentos nocturnos, menos aún parecen tener la pasión de pintarlos. "Esto no es un arte para los débiles de corazón", reconoce Van Stein. “Pintar de noche presenta una serie de nuevos desafíos para el pintor tradicional de plein air, desde entrenar el ojo para ver los valores y formas correctamente en la oscuridad hasta las molestias físicas de las criaturas nocturnas y la fatiga. Más que nada, un artista debe tener un fuerte deseo de explorar el mundo nocturno; los desafíos de pintar en la oscuridad pueden superarse ". Afortunadamente para Van Stein, los siete estudiantes que participaron en su taller de salida de la luna en junio pasado deseaban ver la noche con ojos artísticos. Y, afortunadamente para los estudiantes, Van Stein estaba equipado con la experiencia, el entusiasmo y la energía para ayudarlos a superar cualquier cosa que se interpusiera en su camino.

Van Stein, puesta del sol completa
Plein Air pintura boceto.

Puesta de sol
Al llegar al tramo de la playa de Santa Bárbara adyacente a Stearns Wharf con su equipo de plein air en una mano y un galón de Starbucks en otra, Van Stein saludó a sus estudiantes con la cálida exuberancia por la que se hizo conocido. "¡Necesitaremos mucho de esto esta noche!" exclamó, colocando el café frente a los artistas cuando comenzaron a colocar sus caballetes a lo largo de la costa. Sonriendo mientras contemplaba el cielo, Van Stein parecía satisfecho de que las condiciones de esta noche serían propicias para la pintura nocturna al aire libre, y no perdió el tiempo preparando la clase para los eventos de la noche. "Aquí es donde va a salir la luna", dijo, señalando sobre el horizonte. "A medida que configura, comience a anticipar cómo su ubicación y luz afectarán los valores, contornos y formas que está observando en el paisaje ahora".

Aunque la mayoría de los estudiantes eran artistas experimentados que habían pintado nocturnos antes, algunos pintarían bajo las estrellas por primera vez esa noche y eran comprensiblemente aprensivos. Pero Van Stein calmó rápidamente sus temores. "Pintar de noche no es tan diferente de pintar durante el día", les aseguró. "Todavía estás buscando las luces más claras y las sombras más oscuras e intentas simplificar las formas en diseños atractivos. La clave para pintar un nocturno nocturno exitoso es enfocarse en contrastes de valores fuertes mientras selecciona sujetos que ya tienen un elemento de simplicidad, utilizando la menor cantidad de fuentes de luz posible ”.

Al enfatizar primero la importancia de los valores, Van Stein les dijo a los artistas: “Al pintar de noche, trabajas con valores que están muy juntos, por lo que es importante que los veas correctamente desde el principio y simplifiques tu paleta antes de comenzar. " Para ayudar a los estudiantes a hacer esto, Van Stein repartió visores de acetato rojo y colocó un lienzo blanco frente a ellos para proporcionar una superficie reflectante con la que pudieran comparar sus valores. También se aseguró de que los caballetes de los artistas estuvieran ubicados en una iluminación constante, lo que afectaría en gran medida la forma en que mezclaban sus colores durante la noche. "Si su lienzo está recibiendo luz, asegúrese de que su paleta también esté recibiendo luz", indicó. "Si su lienzo está en la sombra, su paleta también debería estar en la sombra".

Para que los artistas piensen en el diseño de su tema, Van Stein los inició en una serie de miniaturas al atardecer. "Recuerda, ahora te estás calentando", dijo, colocando su caballete hacia Stearns Wharf para pintar los veleros blancos que se desplazan por el horizonte. "Comienza a pensar en lo que vas a pintar esta noche y usa las miniaturas para ayudarte a simplificar tu tema en grandes patrones abstractos de formas positivas y negativas. Mientras pinta, olvide lo que está mirando, olvide que es un bote o un océano; solo concéntrate en su forma ". Mientras trabajaba rápida y expertamente en su propio boceto al atardecer, Van Stein continuó ofreciendo consejos a sus alumnos. "En el aceite, deberías trabajar de oscuro a claro, agregando los reflejos al final", les recordó. "Esta noche, cuando estés haciendo tu noche, usa muy poco blanco. Si usa blanco, debe ser solo para mezclar un color neutro o para aumentar ligeramente un valor ". Mirando a lo largo del muelle, Van Stein notó que las luces de color sepia en Stearns Wharf comenzaban a encenderse y anunció a los estudiantes que era hora de encender sus faros y luces de caballete.

Crepúsculo
Durante los momentos transitorios del crepúsculo, Van Stein familiarizó a los artistas con los cambios de luz que estaban a punto de ocurrir en el paisaje, así como con cómo usar su equipo nocturno para interpretar mejor esa luz. "A medida que la luna asciende y desciende en el cielo, arrojará luz y sombras sobre los objetos debajo de ella, al igual que el sol", dijo a los estudiantes. "Debido a que hay más atmósfera debajo de la luna a medida que se eleva que sobre ella, la luz que emite será más brillante, más azul y más fría a medida que asciende".

Según las instrucciones de Van Stein, los artistas venían equipados con la menor cantidad posible de luces artificiales para iluminar sus lienzos, específicamente una linterna Mag-Lite conectada a sus sombreros y dos luces de libro Mighty Bright enganchadas a sus caballetes. "Asegúrese de inclinar el faro hacia abajo a 45 grados para evitar que la luz rebote en sus ojos, lo que puede dificultar en gran medida su capacidad de ver los valores correctamente", aconsejó Van Stein, y agregó que debido a que las luces comenzarán a atenuarse después de dos horas, Los estudiantes deben cambiar sus baterías con frecuencia para evitar fatiga visual. El artista también reveló que siempre neutraliza de antemano las cálidas luces del libro con un gel azul, lo que lo obliga a calentar su paleta.

Sin embargo, Van Stein llega al sitio con algo más que iluminación física. Según la participante Denise Michelle McIntosh, una aprendiz de Van Stein que ha estado pintando amaneceres con el artista durante más de tres años, "Thomas estudia las mareas y el clima, analiza las condiciones atmosféricas y rastrea las lluvias de meteoritos: pasa horas preparándose para pintar una salida de la luna antes de que salga al lugar ". Quizás sea esto, así como la educación del artista en oceanografía, geografía y climatología, y su experiencia como piloto, lo que hace de Van Stein un pintor de paisajes nocturnos verdaderamente intuitivo. "Creo completamente que cuanto más entiendas tu tema antes de comenzar a pintar, mejor fluirá la pintura", dice Van Stein.

luz de la luna
Cuando el anochecer se volvió oscuro, los artistas fueron recibidos por el brillante resplandor de una luna llena que se elevaba en el cielo. Mirando su esplendor plateado, comenzaron a comprender por qué Van Stein insiste en que la única forma de registrar con precisión la belleza de la noche es estar cara a cara con ella. "Nunca podría pintar nocturnos únicamente desde el estudio", dice Van Stein. "Extrañaría esa conexión física con el mundo nocturno que me ayuda a interpretar de manera más realista su intriga y misterio". Cuando Van Stein se preparó para demostrar exactamente cómo traduce esta inspiración al lienzo, algunos de los artistas se reunieron a su alrededor para observar su proceso, mientras que otros trabajaron en pintar sus propias interpretaciones de la noche.

Demostración de salida de la luna
Colocando su caballete directamente hacia la luz brillante que la luna proyectaba sobre el océano, Van Stein comenzó su demostración aplicando una mezcla de pintura base de ámbar quemado y alizarina carmesí a una pieza de masonita de yeso de 12 "x 16". "Debido a que la mayoría de los colores que uso para pintar esta noche serán grises, azules y violetas, esta mezcla proporcionará un complemento más cálido", explicó. "Se obtiene una mayor vibración en una noche cuando se yuxtaponen colores cálidos y fríos en lugar de colores complementarios".

Mirando al otro lado del océano, hacia la luna y de regreso a su lienzo, Van Stein comenzó a mezclar su paleta mientras observaba cuidadosamente los matices de color en el paisaje nocturno. Les recordó a los estudiantes que, debido a que la pintura que se ve por la noche parece más clara y más intensa que la pintura que se ve durante el día, siempre mezcla su paleta un poco más de lo que está viendo. "Si no te das cuenta de esto", advirtió, "pensarás que tienes los valores correctos pero, cuando lo veas a la luz del día, la pintura aparecerá más oscura y más opaca". También ofreció a los artistas un consejo para la tarea a veces difícil de descifrar valores en la oscuridad. "Si tiene problemas para reducir el color, use su visión periférica para ver el valor y la temperatura de la masa al lado porque eso es lo que le da sus características", explicó el artista. "Por ejemplo, si un color no es lo suficientemente claro, primero intente colocar algo más oscuro antes de hacerlo más claro".

Van Stein luego usó un valor medio para dibujar en su tema, editando cuidadosamente la composición en formas abstractas y simplificando mentalmente las formas en aproximadamente cinco valores. Bloqueando primero sus oscuros oscuros, Van Stein trabajó de general a específico, comenzando con las grandes masas de tierra. Durante este paso, el artista aconsejó a los estudiantes que usaran un pincel grande el mayor tiempo posible. "Utilizo una avellana de tamaño 10 hasta llegar a la luna porque me permite mezclar mejor y obtener los bordes suaves y difusos característicos de las escenas nocturnas", explicó.

Después de que llegaron las masas de tierra, Van Stein se movió a los valores oscuros en el cielo, dejando la sección de luz alrededor de la luna para el final. "Estoy comparando el océano en primer plano con el cielo y pintando primero la parte más oscura del cielo, usando una mezcla de azul ultramarino, color crudo y un poco de alizarina", dijo. “Quieres pintar el cielo relativamente grueso. Y, mientras pinta, recuerde que cuanto más se aleje de la luna en el cielo, más oscuro será el valor ". Una vez que estuvo satisfecho con sus valores oscuros, Van Stein pintó sus valores medios, explicando que intenta permanecer en estos valores medios el mayor tiempo posible antes de pasar a áreas de mayor contraste.

Van Stein bloqueó sus valores de luz a continuación, pintando el reflejo de la luna en el océano y recordando a los estudiantes que, a medida que la luna salga, su reflejo continuará extendiéndose más sobre el agua. Para ayudar a los artistas a recrear esta luz, Van Stein instruyó: “Primero estudie cuidadosamente lo que la fuente de luz le está haciendo al agua debajo de ella. Mire el océano a la izquierda o derecha del camino de la luz y observe cómo el cielo sobre el horizonte es más claro que el océano y luego se vuelve más oscuro a medida que se aleja de la luz ".

Con la luz reflejada en el agua pintada, solo quedaban la luna y los reflejos. Comenzando con los valores alrededor de la luna, el artista creó un efecto de claroscuro pintando un valor más oscuro y cálido alrededor de la fuente de luz, que luego mezcló con el valor más oscuro debajo de él para crear la ilusión de que estaba brillando. Cuando llegó a la luna misma, Van Stein solo insinuó su forma esférica con unos pocos golpes rápidos de una mezcla de ámbar quemado y blanco. "Es mejor indicar que explicar", dijo. "Si trabajas demasiado en la luna, parecerá que trabajaste demasiado en ella". Se limpió el pincel a fondo antes de agregar los pocos reflejos que estaba viendo en la luna y en el paisaje, diciendo: "Todo lo demás se puede mezclar, mezclar, mezclar, pero cuando se trata de los reflejos en la luna, tienes que usar un cepillo limpio ".

Mientras Van Stein se alejaba de su caballete para evaluar su pintura, aquellos que lo habían visto trabajar miraban su lienzo, asombrados de cómo sin esfuerzo podía recrear la luz de la noche. Dejando su pincel, Van Stein caminó alrededor de los caballetes para ayudar a sus estudiantes con sus nocturnos, ofreciendo inspiración, orientación e instrucción práctica. De las muchas palabras de aliento que ofreció, parecía que su consejo para mezclar era el más consistente. "En caso de duda, mezcle", dijo cuando llegó al caballete de Filiberto Lomeli, que estaba reelaborando sus colores de primer plano para hacer que la luna fuera más pronunciada. Cuando Van Stein ayudó al alumno, le dijo a la clase: "Recuerde, no es lo que pone en una pintura lo que hace que funcione, es lo que edita". Moviéndose al caballete de Cynthia Burt, Van Stein comentó: “Realmente me gusta la intensidad de tus colores. Sigue mezclando y armonizando: busca objetos que tengan luz reflejada; la luz reflejada agrega volumen a la forma ". Al pasar por el caballete de Rita Schneider, Van Stein vio que la artista estaba deliberando sobre su elección de color. Levantando el pincel de la estudiante, con su permiso, Van Stein comenzó a mirar frente al caballete al sujeto de Schneider y de regreso al lienzo, mezclando constantemente sus colores hasta que se transformaron en la escena que tenían delante. "En este momento no estoy pintando esto como un Van Stein", explicó a los estudiantes que se habían reunido alrededor del caballete del estudiante. "Estoy tratando de meterme en la cabeza de Rita y pensar cómo solucionaría esto". Después de haber ofrecido suficiente de su experiencia para volverla a encarrilar, Van Stein le devolvió el pincel de la estudiante y le dijo: "Aquí, termínalo. Es tu pintura ".

Después de medianoche
Cuando se acercaba la medianoche y la energía de los artistas comenzaba a disminuir, comenzaron a empacar sus equipos, algunos de ellos reflexionando sobre su experiencia de pintura nocturna y compartiendo historias de admiración por su instructor. "Thomas siempre está desafiando a sus alumnos", relató Schneider. "Incluso si el clima no es perfecto o estamos fatigados, todavía salimos a pintar. Nos empuja fuera de nuestras zonas de confort para que podamos crecer artísticamente ”. “Al principio tenía mis dudas acerca de tomar un taller nocturno”, admitió Burt, “pero resultó ser una experiencia maravillosa. Thomas me mostró que, por la noche, no tenía que obsesionarme con los detalles, podía concentrarme en capturar el momento ". Con su energía infecciosa, sus comentarios alentadores y su incansable dedicación, parecía que Van Stein inspiró a todos sus alumnos a capturar esos raros momentos nocturnos, ayudándoles a ver la noche bajo una luz diferente.

Sobre el artista
Thomas Van Stein de Carpinteria, California, se ha especializado en plein air nocturnos por más de 20 años. Recibió su licenciatura en ilustración, así como una maestría, de la Universidad Estatal de California, Northridge, donde también estudió oceanografía, geografía y climatología para prepararse para su carrera de pintura de paisajes. El artista estudió en el Art Center College of Design, en Pasadena, California, donde se formó con el artista Dan McCaw. Van Stein luego estudió con el pintor paisajista de California Ovanes Berberian, quien fue instrumental en ayudar al artista a comprender las cualidades de la luz en el paisaje. Van Stein lleva más de 13 años impartiendo talleres y clases de arte a través del Santa Barbara City College y el Carnegie Art Museum, en Oxnard, California, y es miembro del California Art Club, la Santa Barbara Art Association y The Oak Group, una organización de artistas de plein air con conciencia ambiental que se dedican a preservar el paisaje de California. El artista está representado por Waterhouse Gallery, en Santa Bárbara; Eleanor Ettinger Gallery, en la ciudad de Nueva York; y Elder Art, en Charlotte, Carolina del Norte. Para obtener más información, visite el sitio web de Van Stein o póngase en contacto con el artista para conocer los próximos talleres.

Allison Malafronte es la editora asociada de Taller.

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