Dibujo

El negro es el nuevo verde

El negro es el nuevo verde

Ahora que la pintura representativa tradicional está reviviendo en las galerías de arte, hay mucho interés entre los pintores por las técnicas empleadas por los maestros del medio de pintura al óleo. En particular, existe un intenso interés en el trabajo de John Singer Sargent, y para comprender completamente su oficio, uno debe examinar las enseñanzas de su mentor, Emile Auguste Carolus-Duran.

Carolus-Duran por Sargent, pintura al óleo.

Durante su vida, Carolus-Duran se había establecido como un maestro del género y la pintura de retratos, cuyas técnicas de pintura naturalistas derivaron de sus estudios de maestros pasados, en particular, Velázquez. Al estudiar y copiar obras de Velázquez en museos, Carolus-Duran pudo comprender e incorporar las técnicas de Velázquez en su propio estilo de pintura. Ese estilo de pintura no solo le ganó premios y fama, sino que también se consideró poco convencional, incluso vanguardista según los estándares académicos de la época. En ese momento, el método académico aceptado promovió un sistema por el cual una pintura se construye progresivamente, comenzando con un dibujo altamente terminado que luego se colorea con capas sucesivas de esmaltes delgados.

Por el contrario, Carolus-Duran les enseñó a sus alumnos cómo hacer una indicación inicial del modelo con carbón, y luego inmediatamente comenzar a colocar los valores con un pincel grande en planos de pintura gruesa exactamente del color apropiado. Los valores medios se aplicaron primero, seguidos de medios tonos, sombras y reflejos. Si el estudiante se desviaba, la superficie se raspaba o se juntaba y se podía comenzar de nuevo. Esto ocurriría tantas veces como sea necesario para obtener el efecto deseado. Insistió en estudiar desde la vida y pintar con precisión y económicamente lo que revela la naturaleza. Este método extremadamente desafiante fue un enfoque revolucionario para enseñar pintura en ese momento, y no todos los estudiantes de pintura estaban abiertos a él.

Aún así, la reputación de Carolus-Durans atrajo a estudiantes talentosos de Gran Bretaña y Estados Unidos, que querían aprender sus técnicas de pintura directa. Para 1885-1886, casi la mitad de los cincuenta estudiantes eran estadounidenses, entre ellos John S. Sargent, Carroll Beckwith, Theodore Robinson, Will H. Low, Kenyon Cox y muchos otros artistas notables. Sargent fue uno de los más talentosos y capaces de esos estudiantes y pronto se convirtió en uno de los favoritos de Carolus-Duran, quien lo honró al sentarse para el ahora famoso retrato.

Carolus-Duran también insistió en el uso de una paleta de colores limitada: negro, verte emeraude, umber crudo, cobalto, laque ordinaire, brun rouge, amarillo ocre y blanco, de izquierda a derecha. Para facilitar la elección de los tonos, mezcló dos o tres gradaciones de brun rouge con blanco, dos de cobalto con blanco, dos de blanco y negro y dos de ámbar crudo, también con blanco. En particular, Carolus-Duran conocía la técnica de los Viejos Maestros de mezclar verdes hermosos y ricos de ocre negro y amarillo. En nuestro artículo de Miembros, Secretos de los viejos maestros: Mezclando hermosos verdes de negro, le mostramos cómo obtener esos verdes sutiles en su trabajo de retrato y paisaje.

–John y Ann

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