La vida del artista

¿Te está siguiendo con los ojos?

¿Te está siguiendo con los ojos?

Hemos estado disfrutando el libro Los ojos de los artistas: visión e historia del arte, por los oftalmólogos Michael Marmor y James G. Uno de nuestros favoritos entre los muchos temas fascinantes que cubren, es el fenómeno misterioso o la ilusión en algunos retratos de que los ojos de los sujetos te siguen sin importar dónde te encuentres en la habitación. Los ojos en la imagen de abajo son de un retrato de Johns, El músico callejero, Venecia. Los visitantes del estudio a menudo comentan que la figura parece seguirlos por la sala.

El músico callejero, Venecia por John Hulsey,
Detalle de pintura al óleo, 40 x 30.

No había ningún plan o intención de crear este efecto. Solo viene con pintar cualquier figura con una mirada fija mirando al espectador. Debido a que el retrato es una representación bidimensional plana, no puede cambiar de perspectiva a medida que nos movemos a su alrededor. Las señales direccionales son fijas, por lo que siempre debe mirarnos. Este fenómeno a menudo se ha denominado realista, pero, por supuesto, es todo menos eso. Una pintura de retrato de una persona que se ve ligeramente descentrada nunca nos mirará, sin importar a dónde nos movamos. Una modelo en vivo mirando al frente o incluso un retrato tridimensional, como en una escultura, no parece seguirnos con la vista, porque a medida que nos movemos, nuestro punto de vista cambia y también lo hacen todas las señales visuales. Vemos menos iris y más blanco a medida que nos movemos hacia los lados. Esto nos da la sensación de que el objeto que tenemos ante nosotros tiene forma tridimensional y ocupa ese espacio. Una pintura plana nunca puede ser tan realista como un objeto tridimensional.

W. H. Wollaston en el Dirección aparente de los ojos en un retrato.

Este efecto de seguimiento ocular no es nada nuevo y los antiguos griegos y romanos lo notaron desde el principio. En 1824, William Hyde Wollaston publicó una serie de placas donde ilustró este fenómeno como parte de un tratado más amplio sobre la complejidad de la percepción facial y la perspectiva lineal. ¡Wollaston fue mucho más allá del efecto de mirada fija para mostrar que el mismo conjunto de ojos, en caras con diferentes señales direccionales, mágicamente parecería cambiar la dirección de la mirada!

La imagen de arriba es del trabajo de Wollastons e ilustra cómo esas señales: dirección de la nariz, relación frente / cabello, cambian nuestra percepción de dónde mira la mirada. Wollaston demostró que nuestro juicio sobre dónde miran los ojos de un sujeto está relacionado con la dirección en la que creemos que está mirando. Por lo tanto, estamos empleando nuestras expectativas psicológicas junto con las señales visuales para interpretar el tema. Este es un ejercicio divertido para probar en casa. Pinte un par de ojos realistas, los suyos, tal vez, en un lienzo, cuélguelos en la pared y espere los comentarios de sus amigos y familiares. Luego agregue un poco de nariz hacia la izquierda o la derecha y vea qué sucede. ¿Quién dice que el arte no debería ser divertido?

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–John y Ann

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