La vida del artista

La teoría del color del polvo de estrellas

La teoría del color del polvo de estrellas

"No puedes mover una flor sin molestar a una estrella". - Francis Thompson

El pigmento más común en la tierra es el ocre rojo. Lo vemos junto con el carbono del carbón en las pinturas rupestres de la edad de piedra tardía, como las de Lascaux. Este color sedimentario, rico en hierro y tomado de la tierra, sirve para recordarnos nuestra interconexión con las estrellas.

Supernova fotografiada por la NASA.

Cuando pintamos con ocres sedimentarios, podemos decir que estamos pintando con polvo de estrellas. El elemento de hierro en nuestros suelos es el resultado de la vida y muerte de muchas estrellas. Las estrellas corren en fusión nuclear, fusionando elementos cada vez más pesados ​​a medida que se queman a través de cada elemento formado. Cada vez que agotan un elemento, como el hidrógeno o el helio, se contraen, aumentando la presión de gravedad para formar un nuevo elemento más pesado y una nueva fuente de combustible.

Eventualmente, después de miles de millones de años y bajo una presión gravitacional terrible, una estrella puede agotar su combustible nuclear a medida que se contrae, dejando solo hierro, con un peso atómico de 56. Cuando eso sucede, la estrella puede contraerse violentamente, creando una onda de choque masiva a medida que avanza. se dirige a una explosión de supernova cataclísmica. Las presiones resultantes pueden formar los elementos valiosos de aluminio, oro, zinc, plata, cobre. Finalmente, cuando la estrella muere en una supernova espectacular, la explosión dispersa los elementos a través del universo, algunos de los cuales son capturados en los pozos de gravedad de los planetas y terminan en la corteza planetaria.

Cuando el hierro en el suelo se combina con el oxígeno en nuestra atmósfera, puede formar óxidos de hierro (ocre rojo). Es ese ocre rojo que el hombre primitivo extrajo para las primeras formas conocidas de arte. Los pigmentos sintéticos de óxido de hierro rojo comenzaron a fabricarse en laboratorios en el siglo XVIII y se llaman Mars Red. Sin embargo, cada vez que visitamos la pequeña ciudad provenzal de Rosellón, donde se extraía ocre, nos detenemos para comprar bolsas de los ocres crudos en una tienda allí. De vuelta en nuestros estudios, podemos mezclarlos con aglutinantes de aceite, acrílico o acuarela para hacer nuestras propias "pinturas rupestres". Al hacerlo, se nos recuerda que no solo estamos usando un material abstracto llamado "pintura", estamos pintando con la luz de mil estrellas.

(El maravilloso libro nuevo de Victoria Finlay, La brillante historia del color en el arte, ofrece muchas historias fascinantes sobre los orígenes del color).

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–John y Ann

Ver el vídeo: 5 Estrellas que NO Deberían Existir (Diciembre 2020).