La vida del artista

Zorn y Sargent

Zorn y Sargent

Si no ha tenido la oportunidad de ver las obras de Anders Zorn en persona, es posible que desee obtener una copia del catálogo de la exposición para una muestra de su trabajo en la Legión de Honor en San Francisco. El libro, Anders Zorn: maestro pintor sueco es una valiosa adición a nuestra biblioteca de referencia de arte.

Zorn era amigo y amigable competidor de John Singer Sargent, y ambos competían por encargos de pintura de retratos en los mismos círculos de la alta sociedad de la época. Al leer sobre sus vidas laborales paralelas, uno se sorprende con la idea de que parecen haber sido motivados para superarse mutuamente en sus esfuerzos creativos en la pintura.

Retrato de la Sra. Bacon por Anders Zorn, 1897, pintura al óleo.

Zorn recordó una conversación que tuvo en 1897 con el magnate ferroviario Edward Rathbone Bacon: Dijo que quería que pintara a su cuñada (Virginia Purdy Bacon) mejor de lo que Sargent la había pintado para George Vanderbilt. El señor Bacon no sabía que Zorn ya la había pintado una vez, en París. Y la Sra. Bacon me contó sobre mi primer retrato que cuando Sargent iba a pintarla, él pidió ver mi trabajo, pero se lo rechazaron y solo se le permitió verlo cuando terminó el suyo, con lo cual corrió un póker a través de su lona. Así que tuvo que sentarse por otro.

Ambos admiraban y emulaban las técnicas de pintura de retratos de Velásquez, y en palabras del artista Axel Reinhold Lindholm: No es una paradoja cuando digo que cuando Zorn pintó cuidadosamente, pintó rápidamente. Cada pincelada se calculó con precisión antes de ejecutarse. Primero, la mano describió el movimiento en el aire, y luego el golpe se realizó con estilo y confianza. A pesar de las alteraciones causadas por los movimientos de las modelos, Zorn nunca pintó nada al azar.

Al igual que Sargent, Zorn fue notablemente dotado a una edad temprana, sobresaliendo en acuarelas antes de volver sus manos a la pintura al óleo. Pudo reproducir hábilmente en aceite las pinceladas exuberantes y sueltas que eventualmente hicieron famosas sus acuarelas. Más allá de los aspectos técnicos de la artesanía, fue la visión brillante y exigente de Zorns, junto con su capacidad para expresar algo universalmente entendido sobre la condición humana en su trabajo que lo hace tan atractivo incluso hoy en día.

Revelar por Anders Zorn, 1892, pintura de acuarela.

Zorn se hizo conocido en París y Londres antes de dejar su huella en los Estados Unidos. En 1893 viajó a los Estados Unidos como el superintendente de la Exposición sueca en la Feria Mundial de Chicago, una exposición que introdujo en América lo mejor del arte sueco, 151 piezas en total, incluidas numerosas pinturas de Zorn. Aprovechó la oportunidad de esta larga estadía para obtener comisiones de retratos y construir su reputación entre la élite de la Edad Dorada, incluso con retratos de los presidentes Cleveland y Taft. Fue en la Feria Mundial donde se reunió y posteriormente se hizo amigo de Isabella Stewart Gardner, quien también recolectó el trabajo de los Sargentos. Durante nuestro reciente viaje a Boston, decidimos visitar su casa nuevamente, ahora el Museo Isabella Stewart Gardner, para ver su colección de pinturas de Zorn y Sargent. El retrato de Zorns 1894 de la Sra. Gardner en Venecia es impresionante por su pose espontánea y su notable iluminación. Parece haber sido atrapada en un solo momento mientras se daba la vuelta para exclamar sobre los fuegos artificiales fuera de la ventana.

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–John y Ann

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