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Calabazas pictóricas

Calabazas pictóricas

Este otoño, encuentra nueva inspiración de un venerable ícono de otoño.
por McKenzie Graham

Este es un extracto de La vida del artista en Revista (Octubre 2013). Haga clic aquí para leer el número completo.

La calabaza es un vegetal humilde. Se somete anualmente a manos ansiosas equipadas con cuchillos de trinchar, y luego, inevitablemente, se pudre en los porches de toda América, mientras que nuestra atención se centra en plantas del tipo de hoja perenne.

En verdad, quizás ninguna otra verdura en el mundo haya unificado de manera tan efectiva a la comunidad artística global. Se pueden encontrar calabazas de varios tipos en casi todos los continentes, y se usan casi universalmente como materia o material. En muchas partes de África, las calabazas y las calabazas se secan y tallan en hermosos utensilios de cocina, mientras que los artesanos de América del Sur acompañan su tallado con cuerdas o ramitas ardientes para crear diseños intrincados y delicados en la superficie, que generalmente representan escenas de la vida cotidiana. Por supuesto, las calabazas también se usan en composiciones de aceite tradicionales, y Vincent van Gogh pintó, posiblemente, uno de los más famosos, Naturaleza muerta con dos tarros y dos calabazas.

Entonces, ¿qué calidad poseen las calabazas de invierno que hacen que los artistas de todas partes corran a sus caballetes? Le pregunté a tres artistas que estaban familiarizados con el tema: Sarah Lamb, Jeffrey T. Larson y Hans Guerin. Larson encuentra fascinantes sus "texturas sutiles y la forma en que la luz fluye ampliamente a través de la forma". Guerin está de acuerdo y agrega: "Tienen una increíble variedad de complejidades, creando posibilidades casi infinitas para configuraciones únicas".

Si bien esas complejidades pueden ser un desafío divertido, Guerin agrega rápidamente que son exactamente eso: "Como sujeto, las calabazas expondrán cualquier debilidad que tenga en los fundamentos. Las calabazas tienen bordes duros, bordes suaves, detalles, colores intensos y opacos, y generalmente un brillo que recibe luz reflejada y coloreada ”. Ese brillo es cómo Lamb determina su medio. "La piel cerosa se presta naturalmente al grosor y la opacidad de la pintura al óleo", dice ella; "Sin embargo, los Wyeth (N.C. y Andrew) también hicieron un trabajo maravilloso en acuarela y temple".

Si bien las calabazas son más reconocibles en su característico color naranja brillante, Larson y Lamb están de acuerdo en que alejarse de esa familiaridad es la mejor manera de evitar ser acorralado en el arte estacional. "Nunca he pintado una calabaza naranja", dice Lamb. "La calabaza azul Hubbard es probablemente mi favorita". Larson dice que su preferencia de color se inclina hacia el blanco y el celadón. "Si bien existe la asociación obvia de celebrar la cosecha", dice Larson, "creo que, para muchos artistas, generalmente se trata de la belleza inherente y el desafío artístico que posee cada sujeto". Aunque Guerin desafía la tendencia y usa los colores tradicionales de otoño, también señala: "Mis pinturas de calabazas de naturaleza muerta a menudo tratan sobre conceptos que no se limitan a una época del año, ya sean colores radiantes, texturas interesantes o una narración sutil".

Lamb cuenta su propia narración, recordando su primera experiencia pintando una calabaza. “Había un pequeño puesto de granjas cerca de nuestra casa que vendía calabazas de colores asombrosos. Me enamoré y traje una a casa ”, dice ella. “Me hizo compañía en mi estudio durante meses, me volví muy apegado, y pasó por varios cambios de color. Finalmente tuve que separarme de ella a fines de la primavera cuando comenzó a pudrirse y manchar mi piso. La pintura cuelga sobre nuestra chimenea hoy, y tengo buenos recuerdos de cuando la pinté cada vez que la veo ”.

Yo también me aferro a mi variedad favorita en otoño, sin cansarme de ver a la tierra describir una nueva forma con la entrega de otra belleza marrón, profundamente acanalada, y siempre recordando que envueltas dentro de cada una hay semillas, prometiendo una igualmente impresionante inspiración visual para el año que viene.

De la semilla al tema: hacer crecer tu arte

Cuando se trata de comprar semillas, la calidad es importante. Baker Creek Heirloom Seeds tiene casi 100 variedades de calabaza de invierno, todas listas para su primer plano en su próximo gran trabajo. Hablé con Randel Agrella, gerente de producción de semillas en Baker Creek, y tiene tres consejos para jardineros ansiosos.

1. Las calabazas requieren muchos alimentos vegetales, por lo tanto, trate de usar fertilizantes orgánicos, compost o simplemente tierra bien enmendada.

2. Las calabazas son bastante propensas a ciertas plagas y enfermedades de insectos, incluidos los barrenadores de la vid de calabaza. La clave para prevenir daños extensos es vigilar de cerca sus plantas, verificando las hojas y los tallos con frecuencia.

3. Las calabazas no son solo para decoración. "La carne, las semillas, las flores sin abrir e incluso las hojas nuevas son comestibles", dice Agrella, así que asegúrate de disfrutarlas tostadas, al vapor, fritas o en puré.


Mckenzie Graham es el editor asociado de Revista y un graduado de la Universidad de Miami (Oxford, Ohio).


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