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Mark Barone crea conciencia a través de la pintura

Mark Barone crea conciencia a través de la pintura

El sujeto más leal
por McKenzie Graham

Un artista está llevando su dolor por los animales abandonados al lienzo, enseñando a la compasión un retrato a la vez. Este artículo es de la revista (abril de 2014). Para suscribirse, haga clic aquí.

Si existe una regla universal para crear un libro de texto de historia de la escuela primaria, debe consistir en salpicar cada capítulo con retratos de la familia real del siglo XVI, dando caras a los que ya se fueron (y obsoletos en la mente de la mayoría de los lectores jóvenes). Una presencia común e interesante en estos retratos es la de las mascotas familiares, en su mayoría perros. Si bien esto fue, la mayoría de las veces, menos un signo del afecto de sus dueños que un símbolo del dominio del hombre sobre las bestias, la experiencia compartida de la propiedad de mascotas en nuestro tiempo lo haría al revés. Después de todo, aquí estamos cientos de años después, todavía haciendo retratos no solo con perros sino también exclusivamente de ellos. De hecho, un artista en Louisville, Kentucky, está haciendo 5,500 de ellos.

Mark Barone perdió a su compañera canina, Santina, después de 21 años de amistad. Cuando su compañera, Marina Dervan, comenzó a buscar otro perro para adoptar, se sorprendió con la sorprendente realidad de los refugios de animales y los millones de animales sacrificados cada año, principalmente debido a restricciones de espacio y falta de fondos. "Marina siguió enviándome imágenes gráficas y estadísticas hasta que decidí realmente dejarlas entrar", dice Barone. "Así comenzamos un intenso diálogo entre nosotros sobre soluciones, y en dos días me desperté con una visión de la forma en que podría usar el arte para el cambio social y llamar la atención sobre el problema y la solución de no matar".

A partir de esa conversación, Barone y Dervan comenzaron "An Act of Dog", una campaña de sensibilización sin fines de lucro para la cual Barone está creando 5.500 retratos de los animales que no hicieron el corte. Ese número es significativo porque es el que él y Dervan encontraron al investigar cuántos perros deben dormir todos los días. "Tengo que conectarme con estos animales de una manera muy profunda y tratar de expresar las almas individuales que fueron asesinadas innecesariamente", dice Barone. "Siempre he estado muy conectado con los animales, y me baso en eso cuando me relaciono con cada perro. Hay días en que la tarea parece desalentadora y me afecta emocional y espiritualmente ”.

Barone cuenta la historia de Oreo, un pitbull famoso arrojado de un edificio de seis pisos en Brooklyn. Después de una recuperación física milagrosa con la ayuda de la ASPCA, el ex CEO y presidente Ed Sayres consideró que Oreo era demasiado agresivo para rehabilitarlo y, lamentablemente, fue asesinada. Hubo una gran protesta pública por la decisión, y Barone ofrece ejemplos de rehabilitaciones exitosas, incluidos todos menos dos de los perros sobrevivientes del infame jugador de fútbol y líder de la lucha de perros Michael Vick. La mayoría de ellos ahora están trabajando como perros de servicio.

Barone cree en esta causa y está ansioso por donar su talento, como lo ha hecho durante los últimos dos años, pero ha tenido que donar más que eso. "Tuve que cobrar mis ahorros de jubilación para este proyecto", dice. Afortunadamente, él y Dervan también han recibido ayuda en el camino. Golden Artist Colors ha donado el gesso para los 5.500 retratos, y los artistas han estado utilizando estudios subsidiados y espacios habitables, cortesía de John Clark, el dueño del Centro de Arte Mellwood en Louisville, Kentucky. Una vez que se dieron cuenta de que tendrían que mudarse (su ciudad natal, Santa Fe, era la única de las 32 ciudades que no ofrecían subsidiar un espacio de producción), Clark ofreció su ayuda y la tomaron. El siguiente paso es encontrar un socio filantrópico para albergar las pinturas en una especie de museo conmemorativo permanente. "Estamos buscando el socio adecuado para ayudarnos, de modo que podamos crear lo que será el primer museo conmemorativo de este tipo en el mundo", dice Barone. "Ha sido un viaje muy largo hasta ahora, pero siento que el proyecto, una vez completado, será poderoso e inspirará el cambio".

Visite www.anactofdog.org para obtener actualizaciones sobre el proyecto.


Mckenzie Graham es editor asociado de Magazine y graduado de la Universidad de Miami (Oxford, Ohio).

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