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Historia del Arte

Modernista Ellsworth Kelly en el Ejército Fantasma

Modernista Ellsworth Kelly en el Ejército Fantasma

Se alistó en la Unidad de Camuflaje del Tío Sam

El gran minimalista Ellsworth Kelly, mejor conocido por su pintura de vanguardia, entró en los esfuerzos de guerra de la Segunda Guerra Mundial en 1943. Solicitó unirse al 603o Batallón de Camuflaje de Ingenieros, que llenó sus filas de artistas y era conocido como el Ejército Fantasma.

Bellas artes en la guerra

En la Primera Guerra Mundial, los artistas del ejército francés fueron los primeros en ser asignados a una unidad diseñada específicamente para usar el arte en combate. Crearon más de siete millones de yardas cuadradas de telas y redes de camuflaje pintadas que se usarían para uniformes de soldados y ocultamiento de armas. La unidad se hizo conocida como Camoufleurs, después de la palabra francesa. camuflaje, lo que significa velar o disfrazar.

En la Segunda Guerra Mundial, todos los países se habían expandido sobre estas ingeniosas unidades militares, incluido el Ejército de los EE. UU. Los artistas estadounidenses jugaron un papel vital y peligroso durante la Segunda Guerra Mundial. Aunque los materiales que usaron eran mucho más avanzados que los de la Primera Guerra Mundial, a menudo requerían que los artistas estuvieran en posiciones más peligrosas que incluso los soldados armados que luchaban en los frentes. Estos fueron los artistas-soldados del Ejército Fantasma.

Uniéndose al ejército fantasma

El Ejército Fantasma o el 603º era una unidad de engaño. Consistió en 1.100 hombres. Fueron llamados a practicar el engaño visual, sonoro, radio y atmosférico con el propósito de confundir y frustrar al enemigo.

Usaron de todo, desde camiones inflables hasta camiones de sonido, transmisiones de radio falsas y simulaciones con guiones para engañar a las fuerzas del Eje sobre las direcciones y la ubicación de las fuerzas aliadas.

Señuelos y engaños

Kelly fue uno de los muchos soldados en el Ejército Fantasma que creó dispositivos de señuelo y escenarios de trompe-l'oil para engañar al enemigo y ocultar equipos y movimientos militares.

Además de crear camuflaje para esconder equipos militares, los artistas visuales del Ejército Fantasma diseñaron y crearon falsos tanques inflables de goma, jeeps, artillería y, en un momento, incluso soldados inflables. Kelly también diseñó carteles de propaganda, así como patrones de camuflaje reales durante su servicio con el 603º.

El Ejército Fantasma usó sus accesorios, grabaciones de sonido y transmisiones de radio falsas para hacerse pasar por otras unidades del Ejército Aliado, manipulando las percepciones del enemigo sobre dónde se realizaban las operaciones.

A menudo estaban muy cerca de las líneas del frente, convirtiéndose en el objetivo. Algunos murieron en acción, después de haber engañado al enemigo para que atacara su artillería y tanques falsos. Estas unidades tenían pocos medios defensivos para protegerse. Su historia no se conoció hasta más de cuarenta años después del final de la Segunda Guerra Mundial. Un documental de PBS sobre ellos fue producido en 2013.

Los artistas de la guerra

Los artistas del ejército fantasma fueron prolíficos. Usaron cualquier momento libre para trabajar en cuadernos de bocetos y en dibujos y pinturas que nos dan una ventana a sus vidas extraordinarias.

Muchos llegaron a tener exitosas carreras de arte y diseño de posguerra. Ellsworth Kelly es el artista visual más famoso que salió de la 603 y, en muchos sentidos, fue su tiempo con el batallón, pintando y produciendo camuflaje, que se destaca como su entrenamiento básico de arte.

El diseñador de moda Bill Blass era miembro del Ejército Fantasma, al igual que Arthur Singer, de la conocida Birds of North America: A Guide to Field Identification Las ilustraciones también fueron con el Ejército Fantasma. También creó una de las series de sellos postales más vendidos, "Birds and Flowers of the Fifty States".

Otros se convirtieron en profesores de arte en universidades prominentes. Varios trabajaron en ilustración, diseño o publicidad.

El ejército fantasma de la segunda guerra mundial por Rick Beyer y Elizabeth Sayles (2015) contiene imágenes de los bocetos y acuarelas de los soldados junto con fotografías de la guerra y mapas de sus operaciones, una historia notable del heroico pero secreto trabajo de los artistas que sirvieron a su país en El Ejército fantasma

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