Historia del Arte

La amistad que cambió el arte

La amistad que cambió el arte

Lo negaría públicamente, pero Jackson Pollock le debía mucho de su estilo rítmico y enérgico a Thomas Hart Benton.

por Emily Esfahani Smith

A primera vista, Thomas Hart Benton (1889–1975) y Jackson Pollock (1912–56) forman un par extraño. Benton, el sofisticado hijo de un congresista estadounidense de Missouri, asistió a escuelas privadas y pasó su joven edad adulta con capas negras mientras estudiaba arte en París. Pollock, el pobre hijo de un vagabundo alcohólico, nunca se graduó de la secundaria y trabajó en un campamento antes de dirigirse a Nueva York para convertirse en artista.

Benton se hizo famoso en la década de 1930 por sus pinturas de la vida estadounidense ordinaria, y una vez rechazó las "innovaciones que derraman pintura" de Pollock como "absurdos". Pollock fue la figura principal del movimiento modernista Expresionismo abstracto, y una vez menospreció el trabajo de Benton al decir "se había encontrado cara a cara con Miguel Ángel y había perdido".

Sin embargo, el vínculo de amistad entre estos dos hombres no solo profundizó sus vidas individuales sino que también alteró el curso del arte estadounidense en el siglo XX. Sin Thomas Hart Benton, no habría Jackson Pollock.

EXTRAÑOS BIEN CONOCIDOS

Los dos se conocieron en 1930 cuando Pollock, de 18 años, se inscribió en la clase de la Liga de Estudiantes de Arte de Benton en la ciudad de Nueva York. Pollock, que no es un artista dotado naturalmente, tuvo dificultades para aprender las técnicas de los Viejos Maestros que Benton enseñó.

Aún así, al artista mayor le gustaba Pollock y se convirtió en mentor y figura paterna para él, y Pollock llegó a idolatrar a Benton y adorar a su familia, especialmente a su ardiente y maternal esposa, Rita, que frecuentemente cocinaba la cena para el joven artista empobrecido. Pollock, al parecer, no podía tener suficiente de ellos. Pasó muchas tardes con los Benton, cuidó a su hijo pequeño, T.P., y estuvo de vacaciones con ellos en Martha’s Vineyard.

LANZAMIENTO DE BENTON A LA FAMA

Cuando Benton y Pollock se cruzaron inicialmente, Benton era prácticamente desconocido, pero acababa de recibir su primera comisión importante, un mural para la Nueva Escuela de Investigación Social llamado America Today. Varios años antes, Benton había hecho un viaje de seis meses por América e hizo cientos de bocetos de las personas y escenas que había encontrado: granjeros, strippers, boxeadores, acerías, ferrocarriles y similares. Estos se convirtieron en la base del mural, que se abrió al público en 1931. Lanzó la carrera de Benton.

Dos años después, Pollock le escribió a su padre que Benton "está comenzando a ser reconocido hoy como el pintor estadounidense más destacado. Él ha llevado el arte del estudio sofocante al mundo y los acontecimientos sobre él, lo que tiene un significado común para las masas ". Dos años después de eso, en 1934, Benton apareció en la portada de Hora revista: el primer artista en tener ese honor.

Benton, que para entonces había abandonado las pretensiones de sus días en París y adoptó la personalidad de un rudo y bebedor Midwesterner, odiaba el elitismo del mundo del arte y su creciente gusto por la abstracción. Quería crear una forma de arte claramente estadounidense que se basara en la riqueza del mundo objetivo y que atrajera al hombre común y abordara temas universales. Pero a pesar de su éxito popular, los guardianes del arte elevado rechazaron su trabajo como sentimental y caricaturesco.

EL SALTO DE POLLOCK A LA GRANDEZA

En 1935, en el apogeo de su fama, Benton dejó Nueva York para convertirse en el jefe del departamento de pintura del Instituto de Arte de Kansas City. Con su mentor desaparecido, Pollock se deshizo personalmente (era un borracho alcohólico y violento), pero también comenzó a encontrar su propia voz como artista.

Comenzó a experimentar con la abstracción y, en 1943, Peggy Guggenheim, galerista y campeona del arte moderno estadounidense, le dio a Pollock su primera comisión importante: la pieza modernista de 160 pies cuadrados Mural. El crítico de arte Clement Greenberg, quien más que nadie en este período popularizó el trabajo de Pollock, dijo que cuando vio la composición enérgica y arremolinada de Pollock, supo que "Jackson era el mejor pintor que este país había producido". Y Pollock aún no había creado su primera pintura de goteo. Eso vendría en 1947.

Su período de goteo duró solo tres años, pero lo hizo mundialmente famoso cuando Vida La revista publicó un artículo sobre él en 1949 con el titular: "¿Es el mejor pintor vivo de los Estados Unidos?"

EL RESTO DE LA HISTORIA

En la década desde Hora había celebrado las pinturas representativas de Benton sobre América, la escena artística había cambiado radicalmente. El realismo y el regionalismo estadounidense habían dado paso al vanguardismo y al expresionismo abstracto, una escuela de arte estadounidense que logró lo que Benton se había propuesto hacer originalmente: cambiar el centro de gravedad en el mundo del arte de Europa a América mientras creaba un estadounidense distintivo modismo artístico

Para entonces, Benton era considerado un ha sido y reaccionario; Pollock representaba el futuro del arte. En ese momento, los críticos y colegas artistas vieron el abrazo de Pollock del arte abstracto como un rechazo de Benton. Pollock mismo perpetuó esa idea.

Cuando se le preguntó sobre la influencia de Benton en su trabajo en la década de 1940, Pollock lo descartó como "algo contra lo que reaccionar" y dijo que lo único que aprendió de Benton fue cómo beber una quinta parte de whisky al día.

Pero la historia es más complicada que eso. El historiador de arte Henry Adams señala que había una conexión profunda entre el trabajo de representación de Benton y las abstracciones de Pollock, una conexión que el propio Pollock admitió en privado.

Alrededor de 1947 le dijo a un amigo, el artista Harry Jackson, que su intención para Mural era pintar una estampida de caballos, pero perdió el control de la pintura porque carecía de la disciplina y la habilidad para ejecutar un mural figurativo. "Se enojó", recordó Jackson diciendo a Pollock, "y comenzó a arrojar la pintura sobre el lienzo para crear la acción de conducir, girar y empujar la composición y el tamaño heroico exigido".

Jackson dijo que Pollock "admiraba a Tom Benton, y que quería poder hacer lo que Tom soñaba con hacer, es decir, hacer pinturas geniales y heroicas para Estados Unidos. Era dolorosamente consciente de no poder hacerlo de la manera que deseaba y estaba decidido a hacerlo de la manera que pudiera ".

INFLUENCIA ESPIRAL

Benton también inspiró los patrones subyacentes de las obras de Pollock. En su libro Tom y Jack: las vidas entrelazadas de Thomas Hart Benton y Jackson Pollock, Adams señala que a pesar de que Pollock abandonó el realismo, sus principios de diseño salieron directamente del cuaderno de bocetos de Benton.

Cuando Benton había estado en París, había estado bajo la influencia de un grupo de pintores modernistas conocidos como los Sincrromistas, que asociaban la música con el color. Aunque su trabajo era principalmente abstracto, encontraron inspiración en las representaciones de Miguel Ángel del cuerpo humano como un motivo en espiral con tensión muscular.

Una característica definitoria del trabajo sincronista es la organización de la forma visual en un patrón muscular rítmico similar. Más tarde, Benton renunció al arte moderno, pero incorporó este concepto sincronista en sus murales y enseñanzas, y este principio, a su vez, se abrió paso en las pinturas de Pollock.

Benton arregló sus composiciones a lo largo de una serie de postes verticales alrededor de los cuales los objetos se girarían y girarían, y este elemento de diseño aparece en el mural de Pollock para Guggenheim. Quizás se ve más claramente en su pintura de 1952 Postes azules. De hecho, cuando Postes azules vendido a la Galería Nacional de Australia en 1973, Benton le dijo a un amigo: "¡Le enseñé eso a Jack!"

BONO INSOLUBLE

A pesar de que Pollock y Benton se criticaron públicamente, su amistad se mantuvo cálida e íntima. Hasta que murió, Pollock llamaba frecuentemente a Benton y Rita a altas horas de la noche, a menudo en un estado borracho pero afectuoso.

Lo que Pollock anhelaba en esas llamadas era la aprobación de Benton de su trabajo. Pero Benton nunca lo dio explícitamente. "Jack", decía, "está bien, lo que sea que quieras hacer. Es exitoso; tienes éxito No te molestes por eso ".

Lo más lejos que parecía que Benton iría era llamar a Pollock "un excelente colorista". Pero Benton estaba orgulloso de los logros de Pollock. Una vez, sentado bebiendo con sus antiguos alumnos, que intentaban incitarlo a criticar el trabajo de Pollock, Benton hizo una pausa y dijo: "Sabes, Jack nunca hizo una pintura que no fuera hermosa".

Este artículo apareció por primera vez en la revista Artists. Para una cobertura artística, instrucción e inspiración que nunca termina, confirme su suscripción ahora.

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